Visiter Prison Island à Zanzibar

Prison island, autrement connu sous le nom de l’île aux tortues en français ou sous le nom de Changuu Island ou Kibaniko, est une petite île située au Nord-Ouest de Stone Town qui est la capitale de Zanzibar. 

Pour ceux qui l’ignorent, Zanzibar est un archipel d’îles localisé au large de la Tanzanie dans l’océan Indien. Zanzibar est mondialement connu pour ses plages de sables fins, ses cocotiers et ses fonds marins exceptionnels. 

Une des attraction majeure de Zanzibar est bel et bien l’excursion sur l’ile aux tortues. 

https://www.youtube.com/watch?v=9MqK8CvIkBI&t=18s

Un petit peu d’histoire sur Prison Island 

Egalement connu sous le nom swahili de « Changuu », cette île de 800 mètres de long sur 230 mètres de large doit son nom « Prison Island » au fait qu’elle a servi de prison pour les esclaves rebelles dans les années 1860, puis pour les prisonniers de Tanzanie.

Par la suite, l’île est devenue une île de mise en quarantaine où l’on y amenait, notamment les personnes atteints de la fièvre jaune.

Par la suite, en 1919 le gouverneur anglais des Seychelles a offert à l’île de Changuu 4 tortues géantes. Petit à petit, le nombre de tortues géantes a énormément augmenté et des personnes ont commencé à voler ces tortues pour les vendre. 

Depuis, le gouvernement de Zanzibar a mis en place un programme de protection pour les tortues géantes de Prison Island. Aujourd’hui, on y accueille plus de 200 tortues. Parmi elles, la plus vieille du monde est âgée de 200 ans.

Quelle est la meilleure période pour aller à Prison Island, Zanzibar ?

Prison Island ainsi que Zanzibar et la Tanzanie bénéficient d’un climat équatorial très agréable, il  est possible de visiter Prison Island tout au long de l’année.

Sachez toutefois qu’il y a deux saisons des pluies à Zanzibar. 

  • De mars à mai
  • D’octobre à décembre

De nombreuses personnes auront donc tendance à vous conseiller d’éviter ces deux périodes des pluies, toutefois, il s’agit également de la saison basse où il y aura le moins de monde.

Personnellement, je me suis rendue à Prison Island en avril, en plein milieu de la saison des pluies, toutefois, j’ai eu la chance de bénéficier d’un magnifique climat lors de mon excursion sur l’île aux tortues.

Vous devez savoir que les conditions météorologiques sont très variables dans ce pays, vous pouvez donc vous rendre sur l’île aux tortues à tout moment de l’année.

Combien de temps dure une excursion sur Prison Island de Zanzibar ?

L’île aux tortues est localisée à 5,6 km de Stone Town, soit environ 30 minutes de bateau. L’excursion débute, en fonction de vos préférences, le matin ou l’après-midi et elle durera environ une demi-journée, soit 3h-4h.

Comment se déroule l’excursion sur l’île des Tortues à Zanzibar ?

C’est en partant du port de Stone Town que vous débuterez votre excursion à bord d’un petit bateau accueillant 8 à 20 personnes.

La traversée pour atteindre l’île de Changuu dure environ 30 minutes

Une fois sur place, l’excursion est divisée en trois parties :

  • La visite du sanctuaire des tortues géantes protégées par le gouvernement de Zanzibar : cette visite dure environ 30 minutes. On vous expliquera pendant quelques minutes ce programme de protection des tortues géantes avec un peu d’histoire. Par la suite, vous aurez la possibilité de vous promener au milieu de ces magnifiques tortues géantes.

  • La visite du reste de Prison Island : vous aurez la possibilité de vous balader autour de l’île et de visiter le lieu qui a servi d’ancienne prison ainsi que d’hospice lors de la mise en quarantaine pour les malades. 

  • Une partie de farniente et snorkeling autour de l’île aux tortues : pour finir, il vous sera possible de vous reposer tranquillement sur cette belle plage de sable fin et vous baigner. Egalement, vous pourrez admirer les fonds marins si vous avez penser à prendre vos masques et tubas. Il sera possible de se faire prêter le matériel par l’agence de tourisme par laquelle vous passerez. N’oubliez pas de leur demander avant de partir en excursion.

Quel est le prix d’une excursion à Prison Island, Zanzibar ?

Le prix de l’excursion sur l’ile aux tortues dépend des options qui auront été sélectionnées ainsi que de votre pouvoir de négociation.

En effet, les prix peuvent varier de 10$US à plus de 80$US.

Comptez un prix plus élevé si vous souhaitez inclure un taxi effectuant le trajet entre votre hôtel et Stone Town. 

En revanche, vous paierez un tarif moins important en vous rendant au port de Stone Town par vos propres moyens (à savoir, en prenant le dala-dala par exemple).

Il faut considérer qu’en moyenne, les touristes paient environ 30$US pour effectuer cette excursion.

Pour ma part, j’ai payé 10$US en choisissant de partir en mai, durant la saison des pluies et donc la basse période. Lors de cette période, les touristes se faisant plus discret, il est plus facile de négocier les prix des excursions touristiques sur l’île.

Que faut-il apporter lors d’une excursion sur l’île aux tortues à Zanzibar ?

Lors de votre excursion sur l’île aux tortues à Zanzibar, en fonction de la météo, il est important d’amener les affaires suivantes :

  • Maillot de bain
  • Serviette
  • Crème solaire
  • Casquette/ chapeau
  • Matériel de Snorkeling (masque, tuba, palmes)
  • Appareil photo
  • Des claquettes ou des tongs suffisent pour se balader sur l’île

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