Zanzibar ou Mafia Island ?

J’imagine que si vous vous retrouvez sur cet article c’est que vous vous êtes probablement décidé à partir en Tanzanie pour quelques jours ou quelques semaines. 

Cependant, vous hésitez encore entre l’archipel bien connu de Zanzibar et la petite île plus discrète de Mafia.

Où se trouve Zanzibar et Mafia Island ?

L’archipel de Zanzibar et l’île de Mafia sont des îles tanzaniennes situées au large de la Tanzanie dans l’Océan indien

Zanzibar est localisé à environ 50 kilomètres de Dar Es Salam, tandis que Mafia Island se trouve à environ 150 kilomètres au Sud de Dar Es Salam et donc de Zanzibar. 

Contrairement à ce que certains affirment sur internet, l’ile de Mafia ne fait pas partie de l’archipel de Zanzibar. 

Que ce soit Zanzibar ou Mafia Island, les deux îles jouissent d’un climat équatorial similaire étant agréable tout au long de l’année. 

Les deux endroits sont règlements des lieux paradisiaques, mais alors, si vous n’avez pas le temps de faire les deux, quelle destination faut-il privilégier ? Zanzibar ou Mafia ?

Pour ma part, j’ai eu la chance de pouvoir me rendre à la fois à Zanzibar et Mafia lors de mon voyage en Tanzanie. 

Je vais donc tenter de vous aider à choisir en comparant certains aspects des deux destinations. 

 

Zanzibar ou Mafia Island : la facilité d’accès

La première différence à prendre en compte pour votre choix est l’accès à l’île.

En effet, d’un côté nous avons Zanzibar sur lequel on trouve un aéroport international avec de nombreuses navettes quotidiennes entre plusieurs villes de Tanzanie ou d’autres pays alentours. Également, pour les touristes ayant un budget plus serré il est tout à fait possible de rejoindre Zanzibar par ferry de Dar Es Salam ainsi que d’autres villes tanzaniennes. 

  • Ferry à Zanzibar
  • Avion au dessus de Zanzibar

Concernant l’île de Mafia, celle-ci est plus compliquée d’accès.

En effet, il existe un petit bateau par jour qui relie Mafia à Nyamisati en Tanzanie. Nyamisati est un petit village situé à 4 heures de route au Sud de Dar Es Salam. En effet, il n’y a pas de ferry direct au départ de Dar Es Salam pour Mafia. 

Bateau reliant Nyamisati (Tanzanie) à Mafia Island

Une liaison reliant Dar à Mafia n’est pas encore ouverte mais risque de se mettre en place dans les années à venir. 

L’avantage du trajet en bateau entre Nyamisati et Mafia est qu’il n’est pas cher du tout mais l’inconvénient est la durée.

Cependant, ne paniquez pas, pour les touristes n’ayant pas un budget serré, il est tout de même possible de rejoindre Mafia par avion. Il existe des navettes quotidiennes reliant Dar Es Salam à Mafia Island. 

Avion pour Mafia Island au départ de Dar Es Salam

Pour plus d’informations pour rejoindre Zanzibar et Mafia Island, n’hésitez pas à consulter mes autres articles.

 

Zanzibar ou Mafia Island : l’affluence touristique

 

L’affluence touristique et le développement des infrastructures pour les touristes est le deuxième critère à prendre en compte lors du choix de la destination entre Zanzibar et Mafia Island.

Je ne vous apprendrai pas que Zanzibar est une destination à la mode attirant des touristes de plus en plus nombreux chaque année. 

De ce fait, Zanzibar s’est développé au tourisme depuis les dernières décennies. Et plus exactement au tourisme de luxe. En effet, je ne peux pas vous donner le nombre d’hôtels de luxe présents le long de toutes les plages de Zanzibar tellement il y en a. 

Également, Zanzibar accueille des touristes tout au long de l’année, il y a toujours du monde, cette île est très vivante. Pour les fêtards, il y a même une full moon party organisée tous les soirs de pleine lune, durant toute l’année à l’exception du ramadan.

De l’autre côté l’île de Mafia a gardé de son authenticité et de sa simplicité. Evidemment, on y trouve un certain nombre d’hôtels de luxe et d’infrastructures touristiques qui se mettent doucement en place. Cependant, nous sommes encore loin de l’effervescence de Zanzibar.

Pour vous donner une idée, les locaux disent que l’île de Mafia aujourd’hui correspond à Zanzibar il y 10/15 ans au niveau du développement. Donc je vous laisse imaginer à quoi ressemblera Mafia dans 10 ans. 

Je me suis rendue à Mafia à la fin du mois de mai, nous étions les deux seules touristes durant cette période… Cela vous donne une idée de l’endroit. 

Zanzibar ou Mafia Island : les activités proposées

 

Zanzibar et Mafia Island sont de belles îles paradisiaques proposant des activités relativement similaires étant donné leur proximité géographique. 

En effet, que ce soit sur Zanzibar où Mafia l’une des activités principale est la plongée. Ces deux îles recèlent de fonds marins magnifiques avec une faune très riche. 

J’ai eu la chance de plonger à la fois à Zanzibar et à Mafia et ma préférence à été la plongée à Mafia

  • Plongée à Zanzibar
  • Plongée
  • Plongée à Zanzibar

Pour quelles raisons ? J’ai trouvé les fonds marins d’une abondance extrême, j’avais l’impression de me retrouver au milieu d’un aquarium géant. 

Cependant, certaines activités sont spécifiques à Zanzibar et d’autres à Mafia

En voilà un petit résumé :

Sur Zanzibar vous pourrez :

 

  • Les tortues géantes de Prison Island, Zanzibar
  • Stone Town, Zanzibar
  • Visite de Prison Island, Zanzibar

Sur Mafia island :

  • Visiter Chole Island ainsi que le Blue Lagoon 
  • Nager avec les requins baleines
 

  • Blue Lagoon, Mafia Island
  • Perdu sur Mafia
  • Chole Island, Mafia

 

Zanzibar ou Mafia Island : les plus belles plages

Que vous visitiez Zanzibar ou l’île de Mafia, les plages sont somptueuses. 

Les plages de Zanzibar et Mafia Island sont de véritables étendues de sables fins avec des eaux turquoises ainsi que des cocotiers au bord de l’eau.

La principale différence entre les plages de Zanzibar et les plages de Mafia réside dans l’aspect sauvage ou non.

En effet, le long de la plupart des plages de Zanzibar on retrouve des hôtels de luxe tout le long. Il n’existe presque plus de plage sauvage à Zanzibar.

Également, du fait du nombre important de touristes présents sur l’île et sur les plages. Il est très compliqué de se poser tranquillement sur une plage sans être interpellé par un local qui essaie de vous vendre quelque chose. 

  • Plage de Jambiani à Zanzibar
  • Plage de Kiwengwa à Zanzibar
  • Plage de Paje à Zanzibar
  • Plage de Jambiani à Zanzibar
  • Kizimkazi, Zanzibar

A contrario, les plages de Mafia sont complètement sauvages pour certaines. 

Effectivement, pour d’autres les hôtels se sont installées le long de ces plages.

  • Plage de Mafia Island
  • Sunset à Mafia Island
  • Plage de Mafia Island
  • Plage de Mafia Island
  • Plage de Kanga, Mafia Island

Mais vous pourrez trouver quelques plages éloignées de tous et complètement sauvages. 

Zanzibar ou Mafia Island : y-a-t-il un différence de prix ?

Il faut savoir qu’en vous rendant en Tanzanie, que ce soit sur le continent, Zanzibar ou à Mafia Island, vous n’échapperez pas au « muzungu price ». C’est un prix spécial pour les « touristes » qui peut être 10 fois supérieur aux prix des locaux.

Donc sachez que la vie pour les locaux ne coûte pas cher à Zanzibar ainsi que sur Mafia Island, mais pour les touristes c’est une autre histoire.

D’une manière globale, selon moi Mafia est un peu plus cher que Zanzibar.

En effet, concernant la nourriture que l’on peut vendre sur les marché, Mafia étant une plus petite île avec moins d’abondance, les aliments y sont plus cher mais également vous ne trouverez pas tous les fruits de Tanzanie. Mais toutefois, cette différence reste infine.

En ce qui concerne les logements, sur Zanzibar comme sur Mafia il y a de nombreux hôtels de luxe avec des prix en conséquences. Mais il est également possible de trouver des petites chambres d’hôtels ou bien quelques auberges de jeunesses moins cher.

Il faut savoir que sur Mafia, la partie Sud / Sud-Est de l’île fait partie de la fameuse réserve marine. Si vous souhaitez entrer dans cette réserve protégée vous devrez payer un droit d’entrée de 24$US par jour. Cela signifie que ce droit d’entrée s’ajoute au prix de votre logement.

Sachez également que sur Mafia Island, les deux plus grands villages où l’on trouve la majorité des hôtels sont Kilindoni (côte ouest) et Utende (côte est). Pour les hôtels autour d’Utende, vous devrez payer l’entrée dans la réserve car le village se trouve dans la réserve protégée. 

Zanzibar ou Mafia Island : Conclusion

 

Zanzibar et Mafia Island sont des destinations magnifiques. Si vous n’avez pas la possibilité de vous rendre sur ces deux îles, choisissez en fonction de vos envies et de vos besoins. 

Si vous recherchez calme, authenticité et tranquillité et que votre budget vous le permet je vous conseille d’aller sur Mafia Island.

A l’inverse, si vous souhaitez vous rendre sur une île qui bouge avec du monde et de l’ambiance envolez vous pour Zanzibar.

Pour ma part, j’ai passé 2 mois sur l’archipel de Zanzibar et 10 jours sur Mafia. Mon périple sur Mafia n’était pas réellement prévu, il s’est fait à la dernière minute. Mais je peux vous dire que Mafia Island a été pour moi mon coup de coeur de la Tanzanie.

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1 commentaire sur “Zanzibar ou Mafia Island ?

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