Swahili : Apprendre les bases

Contrairement à ce que l’on peut penser, le Kiswahili n’est pas une langue très compliquée à apprendre. En effet, on écrit le swahili de la même manière dont on le parle. 

J’ai passé plusieurs mois en Tanzanie pour faire du volontariat, de ce fait, j’ai du apprendre le swahili pour me faire comprendre et pour pouvoir enseigner l’anglais. En effet, peu de personnes parlent anglais lorsque l’on s’éloigne des coins touristiques.

De ce fait, je vous conseille d’apprendre quelques bases de swahili afin de vous en sortir rapidement lorsque vous vous retrouverez dans des situations compliquées.

Je vous assure qu’apprendre les bases vous permettront d’être d’autant plus accueilli auprès des populations. Les tanzaniens sont extrêmement heureux lorsqu’ils voient que les touristes font l’effort d’apprendre quelques mots de leur langue. 

Veuillez noter que je ne prétend pas être professeur de swahili, je me permets simplement de vous partager ce que j’ai pu apprendre du swahili durant mes quelques mois en Tanzanie. 

Swahili : Un peu de culture

Avant d’apprendre les bases du Swahili, il est interessant de comprendre l’oronge de cette langue mais également d’intégrer dans quels pays cette langue est-elle parlée.

D’où vient le Swahili ?

Le Swahili fait partie de la famille des langues bantoues qui est parlée par de nombreux africains. Le Swahili a été inspiré notamment de l’arabe mais également du créole.

Swahili” en arabe signifie “rivage“. En effet, le swahili s’est propagé par la côte Est de l’Afrique entre la Somalie et le Mozambique. Au cours du XIXem siècle, cette langue a été transporté entre les pays et régions grâce aux commerçants africains, arabes et indiens.

Aujourd’hui il s’agit de la langue africaine la plus enseignée dans le monde.

Où se parle le Swahili ?

On estime entre 90 et 110 millions, le nombre de personnes parlant le swahili. Evidemment, selon les régions et pays, on trouve des differences dans les dialectes.

Cette langue est particulièrement parlée en Afrique de l’Est car il s’agit notamment de la langue officielle de la Communauté Est Africaine regroupant la Tanzanie, le Kenya, le Rwanda, l’Ouganda et le Burundi.

En grande partie, le Swahili est une langue véhiculaire et non une langue maternelle.

Cependant, il y a des exceptions. En effet, le swahili est la langue maternelle en Tanzanie, au Kenya et au Congo.

En revanche, le swahili est une langue véhiculaire au :

  • Rwanda
  • Ouganda
  • Burundi
  • Mozambique (Nord)
  • Somalie (Sud)
  • Malawi
  • Zambie
  • Soudan (Sud)
  • Afrique du Sud
  • Iles Comores

Apprendre les formules de politesse en swahili

Je vous propose dans un premier temps les formules de politesse en swahili. Si vous devez retenir quelque chose, essayez de retenir ces quelques formules. Elles pourront vous être extrêmement utiles en temps voulu. 

Français Swahili
Bonjour à un étranger Jambo
Comment ça va ? « Mambo ?! », « Mzima », « Habari? » 
Je vais bien « Nzuri », « Safi », « Poah », « freshy », « salama »
Bonjour (matin) Asubuhi njema
Bonjour (après-midi) Mchana mwema
Bonsoir Jioni njema
Au revoir Quahreli
A plus tard Tutaonana / Tutaonana badae
Plus tard Badae
Merci beaucoup Asante sana
De rien Karibu
Oui Ndiyo
Non Apana
S’il vous plait Tafadhali
Bienvenue Karibu
Excusez moi Samahani
Désolée Pole

Apprendre quelques phrases clés en swahili

Egalement, les phrases suivantes, vous permettront d’échanger avec les locaux et si vous connaissez quelques expressions, sachez que la population sera ravie et vous aidera avec grand plaisir la plupart du temps. 

Français Swahili
Comment tu t’appelles ? Jina lako nani ?
Je m’appelle … Jina lange ni Margaux
Quel âge as-tu ? Unamiaga min gapi ?
J’ai 25 ans Nina miaka 25
D’où viens tu ? Unatokea wapi ?
Je viens de Tanzanie NIna tokea Tanzania
Où vis-tu ? Una ichi wapi ?
Je vis à Dar es salam Nina ichi Dar es Salam
Combien ça coûte ? Shin gapi ?
Je ne sais pas Si jui
Quelle heure est-il ? San gapi ?
J’ai chaud Nina nahisi joto
Il n’y a pas de problème/ tout va bien Hakuna matata / kila kitu poa
Donne moi Nipe mimi
Je regarde juste Na kwangalia
Avec toi Na nyinyi
Je suis mariée Nime olewa
Je ne comprends pas Siya elewa
Je comprends Nime elewa
Ne t’en fais pas Usijali
T’es où ? Uko wapi ?
Tu fais quoi ? Una fanya nini ?
Ravie de vous rencontrer Nime furahi kukuona
Je n’ai plus faim Nime shiba
Bonne nuit Usiku mwema
Dors bien Lala salama
Attends ! Subiri
Viens ! Njo
Dépêche toi / Vite Haraka
Moi aussi Mimi pia

 

Discussion avec les locaux à Zanzibar

Apprendre les chiffres en swahili

Les chiffres sont faciles à apprendre. En effet, il vous suffit d’apprendre les chiffres de 1 à 10, puis ensuite apprenez toutes les dizaines, cent, mille et vous saurez compter en swahili. 

Effectivement, il suffit d’ajouter la dizaine + na + l’unité.

Regardez des exemples dans le tableau pour comprendre :

Français Swahili Français Swahili
1 Moja 20 Ishirini (ichirini)
2 Mbili 30 Thelathini (célacini)
3 Tatu 40 Arobahini
4 Nne 50 Hamsini
5 Tano 60 Sitini
6 Sita 70 Sabini
7 Saba 80 Themanini
8 Nane 90 Tisini
9 Tissa 100 Mia moja
10 Kumi (koumi) 110 Mia moja kumi
11 Kumi na moja 200 Mia mbili
12 Kumi na mbili 300 Mia tatu
13 Kumi na tatu 1 000 elfu moja
14 Kumi na nne 2 000 Elfu mbili
15 Kumi na tano 10 000 Elfu kumi

Par exemple pour :

  • 325 : Mia tatu ishirini tano
  • 112 : mia moja kumi na mbili
  • 5 438 : elfu tano mia nne
  • 10 846 : elfu kumi mia nane arobahini sita
  • 50 167 : elfu hamsini mia sitini na saba

Apprendre les pronoms personnels en swahili

Voici les pronoms personnels en swahili qui sont faciles à apprendre. 

Français Swahili
Je Nina 
Tu Una
Il/ elle Ana
Nous Tuna
Vous Mna
Ils/ elles Wana

Français Swahili
Moi Mimi
Toi Wewe
Lui/ elle Yule
Nous Sisi
Vous Nyinyi
Eux/ elles Wale

Apprendre la construction d’une phrase en swahili

Sachez que le swahili est une langue simple en comparaison au français ou à l’anglais. 

En effet, la construction d’une phrase se fait simplement. Autrement dit, on ne tourne pas autour du pot pour dire quelque chose.

Lorsqu’en français on dit :

  • «  Puis-je avoir de l’eau ? »
  • « Est-ce que je peux avoir de l’eau ? »
  • « Je peux avoir de l’eau ? »

En kiswahili, la traduction littéraire serait « je veux eau ».

Effectivement, la construction d’une phrase en kiswahili se fait avec le pronom personnel suivi du verbe conjugué puis le complément.

La traduction en swahili de « je veux de l’eau » ou bien « est-ce que je peux avoir de l’eau » est : « nataka maji ».

« na » correspond au pronom personnel « je ». Comme vu ci-dessus, on pourrait utiliser « nina » pour dire « je ». Cependant, « na » est la contraction de « nina ». Nina est très peu utilisé.

« taka » est le verbe « vouloir ».

« maji » signifie « eau ».

 

Un petit garçon devant sa maison à Zanzibar

Apprendre des verbes en swahili

Vous trouverez dans le tableau ci-dessous, quelques verbes vous permettant de vous entrainer pour la construction de phrases.

Veuillez noter qu’une grande partie des verbes commencent par « ku » qui correspond à l’infinitif. En anglais, un verbe à l’infinitif est « to eat » mais lorsque vous l’utilisez dans une phrase, vous le conjuguez «  I eat ». Il en va de même en swahili, mais il existe toutefois des exceptions. 

Par exemple : « j’habite à Zanzibar » se traduit « ninaichi Zanzibar ».

Français Swahili
Manger Kukula
Dormir Kulala
Vivre/ habitat Kuichi
Aller  Kwenda
Donner Kunipa
Etre fatigué Kuchoka
Cuisiner Kupika
Aimer Kupenda
Apprendre Kujifunza
Enseigner Kufundicha
Boire Kunywa
Savoir Kukataa
Travailler Kukaze
Marcher Kutembea
Voyager Kusafiri
Danser/ jouer Kucheza
Vouloir Kutaka
Faire Kufanya
Parler Kusema
Acheter Kununua
Ecouter Kusikiliza
Essayer Kujaribu
Venir Kuja
Demander Kuliza

Apprendre les pronoms interrogatifs en swahili

En swahili, les pronoms interrogatifs sont placés à la fin de la question

Par exemple, pour dire «  que fais-tu ? » on le traduit « unafanya nini ? ».

« una » est la traduction pour « tu ».

« fanya » est le verbe « kufanya » qui signifie « faire ».

« nini » signifie « quoi ».

Français Swahili
Pourquoi ? Kwa nini ?
Quoi ? Nini
Qui ? Nani
Où ? Wapi ?
Combien ? Shin Gapi ?
Quand Lini ?

Apprendre les temps en swahili

La conjugaison en swahili n’est pas aussi compliquée qu’en français. En effet, on m’a expliqué qu’il n’y a pas autant de temps différent.

Effectivement, il y a le présent, le passé et le futur. Egalement, il y a l’équivalent du Be+ing en anglais mais je vais me contenter de vous présenter le présent, passé et futur dans cet article. 

Apprendre le présent en swahili

Français Swahili
Je mange NinaKula
Tu manges Unakula
Il/ elle mange Anakula
Nous mangeons Tunakula
Vous mangez Mnakula
Ils/ elles mangent Wanakula

Apprendre le futur en swahili

Pour le futur en swahili, il suffit d’ajouter « ta » à la fin du pronom personnel et avant le verbe.

Français Swahili
Je mangerai Nitakula
Tu mangeras Utakula
Il/ elle mangera Atakula
Nous mangerons Tunakula
Vous mangerez Mutakula
Ils/ elles mangeront Watakula

Apprendre le passé en swahili

Pour le passé en swahili, il suffit d’ajouter « li » à la fin du pronom personnel et avant le verbe.

Français Swahili
Je mangeais Nilikula
Tu mangeais Ulikula
Il/elle mangeait Alikula
Nous mangions Tulikula
Vous mangiez Mulikula
Ils/ elles mangeaient Walikula

 

Après notre visite de l’Université de Kibele à Zanzibar

Apprendre les jours de la semaine en swahili

Voici la traduction des jours de la semaine en swahili.

Français Swahili
Lundi Jumatatu
Mardi Jumanne
Mercredi Jumatano
Jeudi Alhamis
Vendredi Ijumane
Samedi Jumamose
Dimanche Jumapili
Aujourd’hui Leoh
Demain Quesho
Hier Jana
Jour Siku
Semaine Wiki
Mois mwezi
Année Mwaka

Apprendre la négation en swahili

En swahili, la négation se fait de la façons suivante :

Français Swahili
Je n’aime pas Si pendi
Tu n’aimes pas Hu pendi
Il/ elle n’aime pas Ha pendi
Nous n’aimons pas Hatu pendi
Vous n’aimez pas Hamu pendi
Ils/ elles n’aiment pas Hawa pendi

En comparaison, « j’aime » se dit « Na penda ». 

Apprendre des mots de swahili

Vous trouverez dans le tableau ci-dessous quelques mots de vocabulaire pouvant vous être utiles. Cette liste est susceptible d’être complétée.

Français Swahili
Eau Maji
Facile Rahisi
Amis Rafiki
Voyage Safari
Un petit peu Kidogo
Trop Sana
Rien Hakuna
Nouriture Chakula
Faim Njaa
Chanceux Bahati
Prix Beijani
Maintenant Sasa
Mais Lakini
Maison Nyumba
Restaurant Mkahawani
Déclieux Kitamu
Ici Apa
Froid Baridi
Okay Sawa
Vraiment ? Kweli
Avec Na
Fruits Matunda
Calamar Pweza
Gingembre Tanga wizi
Citrouille Boga
Banane Ndizi
Eléphant Tembo
Singe Kima
Lion Simba
Girafe Twiga
Gnous Gnati
Cerf Sala
Aigle Mwewe
Zèbre  Punda milia
Guépard Chui

Si cet article vous a plu et que vous souhaitez apprendre plus de mots en swahili ou si vous avez des questions, n’hésitez pas à me contacter pour que je complète cet article.

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