Les meilleurs spots de plongée à Mafia Island

L’île de Mafia, bien que largement moins visitée que Zanzibar, n’a rien à lui envier.

Cette petite île située au Sud de Zanzibar est une destination mondialement connue pour la plongée sous-marine. Cette île de 48km de long et 17km au point le plus large, possède parmi les plus riches récifs au monde.

Je m’y suis rendue fin mai pour 10 jours. J’ai eu la chance de plonger là bas et j’ai été très surprise par l’abondance de poissons, les couleurs et les beaux coraux qu’on y voit.

 

https://www.youtube.com/watch?v=tA85yaXL1NY
 

Quand plonger à Mafia island ?

 

L’île de Mafia connait un temps équatorial avec deux saisons des pluies:

  • De mars à mai
  • D’octobre à décembre

A Mafia, il est tout à fait possible de plonger durant toute l’année. Toutefois, en ayant moi-même fait l’expérience, sachez qu’il peut être très difficile de plonger en mai. En effet, entre le ramadan et la saison des pluies, la plus part (voir tous) des centres de plongée ferment durant ce mois de mai.

J’ai personnellement mis une semaine à trouver une solution pour pouvoir aller plonger. L’avantage évidemment est que nous étions le seul bateau de plongeurs sur toute l’île.

La meilleure période pour plonger à Mafia est donc :

  • Janvier et février
  • De juillet à septembre

Pour ma part, j’ai plongé à Mafia fin mai et j’ai eu de la chance au cours de mes différentes sorties en mer vu que les conditions étaient très bonnes.

 

Quelle est la température de l’eau à Mafia ?

 

La température de l’océan change en fonction des périodes, toutefois soyez certain qu’elle reste très agréable toute l’année du fait du temps équatorial.

Il est possible de trouver une eau à presque 30 °C pendant les mois les plus chauds (janvier à mars) et une température qui chute à environ 22 °C chez 24 °C durant les mois d’hiver, soit de juillet à septembre.

J’ai personnellement plongé fin mai avec une température de 27°C.

 

Quel est le prix d’une plongée à Mafia Island ?

 

Le prix d’une plongée en Tanzanie varie en fonction de différents critères:

  •  Le lieu choisi pour la plongée
  • Le club de plongée sélectionné
  • La nécessité ou non de louer un équipement de plongée

De manière générale, les clubs de plongée situés dans un même lieu auront des tarifs similaires.

A Mafia, étant donné qu’il y a peu de centre de plongée, les prix sont un peu plus élevé qu’à Zanzibar notamment.

A Mafia, comptez en moyenne:

  • Une excursion en Snorkeling: 30$US
  • Plongée simple: 65$US
  • Double plongée: 100$US
  • L’équipement: 25$US
  • Certificat PADI Open Water: environ 500$US

Il est important de noter qu’il y a une particularité bien personnelle à Mafia. En effet, gardez bien en tête que lorsque vous souhaitez plonger à Mafia, étant donné que la plongée (ainsi que les centres de plongée) s’effectuent à l’intérieur du parc national protégé, vous devez payer une admission de 23$US pour entrer dans cette réserve. Cette entrée est valable 24 heures donc vous devrez payer cette admission tous les jours où vous souhaitez vous rendre à l’intérieur du parc national. Ces frais d’entrée doivent également être payé si vous choisissez un hôtel qui se situe à l’intérieur du parc.

Je préfère vous le préciser car j’en ai personnellement fait l’expérience. J’avais réservé un hôtel très peu cher (5 000 Tsh la nuit, qui correspond à 3euros) et cet hôtel se trouvait à l’intérieur du parc. Le directeur de l’hôtel avec qui j’avais échangé avant de me rendre sur place c’était bien gardé de m’informer de ces frais d’entrée que j’ai du payer.

Veuillez également noter que si vous désirez régler en carte de crédit (encore faut-il que l’établissement accepte ces cartes bancaires), une commission de 4% sera automatiquement prélevée par la banque tanzanienne. Cela que vous ayez ou non souscrit une option internationale auprès de votre banque en France.

 

Les conditions à suivre lors d’une plongée à Mafia Island

 

Dans le but de plonger en toute sécurité, il est obligatoire de respecter certaines règles. Ces règles bénéficieront autant à votre personne qu’à la protection des fonds marins:

  • Respecter et suivre les indications de votre instructeur
  • Ne rien jeter dans la mer: que soit soit des bouteilles, du plastique, des mégots etc…
  • Ne rien toucher sous l’eau (aussi bien les coraux que les poissons)
 

Que voir en plongeant à Mafia Island ?

 

Les fonds marins de Mafia se trouvent être très riches.

On y voit notamment:

  • Une faune corallienne riche et variée,
  • Des raies mantas, tachetées et léopards,
  • Des tortues,
  • Des dauphins,
  • Des requins de récifs, ou à pointes noires, des requins baleines,
  • De nombreux nudibranches

 

Comment choisir son club de plongée à Mafia Island?

 

Le choix d’un club de plongée ne doit pas se trouver être pris à la légère puisque de celui dépend votre sécurité et l’expérience que vous vivrez dans l’eau.

Lorsque vous choisissez votre centre de plongée, il se révèle être conseillé de:

  • Privilégier un centre de plongée agréé: envisagez une structure agréée ou labellisée par une fédération connue ( FFESSM, PADI, SSI, …)
  • Renseignez vous sur le club: vous avez la possibilité de, par exemple vous rendre sur le site web, contacter le club ou bien même regarder les avis et commentaires publiés sur le web.
 

Les clubs de plongée a Mafia

 

Les clubs de plongée de Mafia Island ne sont pas très nombreux. Il y en a environ quatre, dont plusieurs sont rattachés à des hôtels. 

Les plus connus sont :

  • Mafia island diving
  • Big Blu dive Center
  • Blue World Diving Center

Tous les Diving Center à Mafia se situent à l’intérieur de la réserve marine.

 

Les clubs de plongée francophone à Mafia

 

Parmi les clubs de plongée de Mafia, il est possible de trouver des instructeurs parlant français

Le staff changeant souvent dans les centres de plongée, je vous conseille de contacter les clubs avant de vous rendre à Mafia pour leur demander si du personnel parle français.

Sachez que dans l’un des clubs, le propriétaire est belge, il parle donc français. 

 

Les meilleurs spots de plongée à Mafia

Toutes les plongées à Mafia se font dans le Parc Marin de Mafia. Cette réserve, déclarée comme telle en 1995, couvre une surface de 821km2.

Cette réserve recouvre la partie Sud de l’île de Mafia ainsi que les petites îles de Chole, Juani Jibondo et Bwejuu ainsi que les petits ilots voisins. 

La plongée sous-marine fait partie des activités les plus populaires à Mafia. 

 

Meilleurs spots de plongée dans la baie de Chole à Mafia Island 

 

Les plus spectaculaires spots de plongée de Mafia se situent dans la baie de Chole. Il s’agit d’un endroit accessible pour tous les niveaux, aussi bien pour les débutants que pour les expérimentés.

La profondeur des spots varie entre 5 et 30 mètres

Parmi les plus beaux spots de plongée, on retrouve :

  • Kinasi Pass : probablement l’un des plus beaux spot de plongée à Mafia. Vous pouvez y croiser des mérous patates, et une immense diversité de poissons. Il s’agit d’un pinacle de 12 mètres avec des cavernes abritant une belle faune.

  • Kinasi Wall : recouvert de coraux mous, ce spot est fréquenté par de nombreux bancs de poissons tels que des barracudas, mais aussi des napoléons et des tortues.

  • Chole Wall : ce spot est d’une profondeur de 5 à 17 mètres. C’est un immense mur de 800 mètres. Il y a de nombreux coraux et poissons tels que des poissons-perroquets, des tortues, des raies, des fusiliers etc…

  • Milimani South : on y trouve de très belles et spectaculaires formations de coraux. On peut rencontrer des napoléons, des fusiliers, des murènes etc. Ce spot de plongée est le préféré de nombreux plongeurs.

  • Milimani North : Ce spot de plongée convient pour tous les niveaux. Le fonds sableux nous permet d’admirer des pieuvres, des poissons-grenouilles  et plein d’autres.

  • Coral Gardens : il s’agit d’une plongée facile à environ 8 mètres de profondeur avec de magnifiques coraux. On y trouve notamment, des raies, napoléons, tortues etc. 
 

Les meilleurs spots de plongée à l’extérieur de la baie de Mafia Island

 

L’extérieur de la baie de Chole est réservé aux plongeurs les plus expérimentés du fait des courants importants. 

Parmi les plus beaux sites à l’extérieur de la baie, on retrouve :

  • Dindini Northern Wall : ce mur se situe de 8 à 28 mètres de profondeur. On y observe des caves, des cavernes, et une arche. La faune y est variée et dense. On peut y apercevoir des requins, tortues, des thons et des dauphins etc.

  • Juani Reef : le spot descend à une profondeur de 26 mètres. On y voit de magnifiques coraux colorés et il est commun d’y rencontrer des tortues vertes et bien d’autres poissons.

 

Les meilleurs spots de plongée au bord de la côte de Mafia

 

Il est possible, à Mafia, de plonger du bord. Ces spots de plongée sont très appréciés des débutants. On peut y observer des beaux coraux mous et c’est ici que s’effectuent les plongées de nuit. 

Le spot de prédilection dans ce coin est Nudy City, le plus connu avec une vie macro fantastique.

 

Plongée avec les requins-baleines à Mafia Island

 

Mafia Island est, par-dessus tout, connu pour les sorties à la rencontre des requins-baleines. 

De nombreux opérateurs et centres de plongée offrent ces expéditions à la demi-journée. 

Sachez toutefois que la période idéale pour plonger avec ces géants des océans se trouve entre novembre et mars. 

L’île de Mafia offre une multitude de possibilités pour plonger. Les fonds marins sont tout simplement exceptionnels, on se croirait dans un aquarium géant. Je vous recommande vivement cette destination pour les amateurs de plongée !

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