Itinéraire de 3 semaines au Costa Rica en bus

De nombreux voyageurs qui visitent le Costa Rica décident de voyager en bus plutôt que de louer une voiture; et cela pour différentes raisons, notamment pour des questions de budget. Cependant, lorsque l’on voyage en bus, on met inévitablement plus de temps qu’en voiture. Il est difficile de trouver de bons itinéraires de voyage en bus au Costa Rica. 

Je vous propose donc ici l’itinéraire en bus que j’ai suivi durant mes 3 semaines au Costa Rica. Evidemment, de nombreuses possibilités s’offrent à vous si vous avez 3 semaines au Costa Rica. Mais vous trouverez dans cet article l’itinéraire en bus à suivre avec les prix et les temps de trajet pour chaque étape.

Jour 1 - Arrivée au Costa Rica

Le premier jour de votre arrivée au Costa Rica, prenez le temps de vous remettre du décalage horaire. En fonction de l’heure à laquelle vous arrivez vous pourrez potentiellement arranger avec votre hôtel un transfert entre l’aéroport et votre hôtel. L’aéroport se trouve à Alajuela donc n’hésitez pas à dormir à Alajuela pour votre première nuit. Surtout si vous souhaitez aller visiter le volcan Poas le deuxième jour.

Vous trouverez facilement un taxi ou un Uber qui vous prendra à l’aéroport et vous amènera à votre hôtel pour moins de 10$.

Jour 2 - Alajuela et le Volcan Poas

Pour votre deuxième journée, n’hésitez pas à aller voir le volcan Poas qui est un volcan encore très actif au Costa Rica. Il a notamment connu 39 éruptions depuis 1828.

Pour aller voir ce volcan, vous pouvez prendre un bus public qui part de la gare routière. Le premier départ se fait à 9 heures du matin mais vous pouvez en prendre plus tard. N’hésitez pas à vous renseigner auprès de votre hôtel la veille. Sachez que pour visiter le Volcan Poas vous devrez réserver des places la veille par internet

Vous mettrez environ 1 heure pour rejoindre le volcan Poas en bus au départ d’Alajuela. 

Si vous décidez d’y aller le matin, sachez que le bus repart vers midi pour redescendre à Alajuela.

Le déroulé de la visite du volcan est le suivant :

  • Environ 10/ 15 minutes de vidéo : il s’agit d’une vidéo explicative sur le volcan

  • Ensuite vous marchez environ 10 minutes pour atteindre le cratère du volcan

  • Une fois en haut, vous ne pourrez pas rester plus de 20 minutes au sommet à cause des vapeurs sulfurées toxiques que dégage le volcan.

Vous pouvez profiter du reste de la journée pour vous promener dans Alajuela ou simplement pour vous reposer pour vous remettre du décalage horaire.

Jour 3 - Départ pour La Fortuna & visite de La Fortuna

Pour continuer votre itinéraire de 3 semaines au Costa Rica en bus, je vous propose ensuite de partir pour La Fortuna. Rendez vous à la gare routière d’Alajuela, de là, deux options s’offrent à vous :

  • Soit vous prenez un bus direct entre Alajuela et La Fortuna : le temps de trajet est d’environ 3h/3h30

  • Soit vous prenez un bus pour aller jusqu’à Quesada puis vous effectuez un changement pour aller à La Fortuna : ici le temps de trajet peut être de 2h30 si les horaires des bus coïncident bien.

En ce qui concerne le tarif, vous vous en sortirez pour environ 4$-5$.

Une fois à La Fortuna, vous pouvez prendre un taxi ou Uber pour vous amener à votre hôtel ou bien marcher ou encore arranger un transfert avec votre hôtel si possible.

La ville de La Fortuna n’est pas très grande et il est tout à fait possible de se déplacer à pieds un peu partout dans le centre.

Jour 4 - Randonnée autour du Volcan Arenal & Hot Springs

Autour de La Fortuna vous trouverez de nombreuses activités qui vous permettront de vous occuper pendant quelques jours dans la région.

Parmi les activités à faire, on retrouve notamment les randonnées autour du volcan Arenal, soit dans le Parc National d’Arenal ou bien dans le Parc Écologique d’Arenal.

Il faut savoir que le Parc National d’Arenal est plus loin de La Fortuna que le Parc Écologique d’Arenal.

Pour rejoindre le Parc National d’Arenal vous devrez prendre un bus qui part à 8h du matin ou un taxi qui vous coûtera 25$-30$

En revanche, pour rejoindre le Parc Écologique d’Arenal, vous pouvez prendre un taxi ou un Uber pour environ 5$

Vous avez la possibilité de combiner une randonnée avec les Hot Springs que l’on peut retrouver dans de nombreux hôtels dans les alentours, mais il y a également les Hot Springs gratuits qui se trouvent sous un pont non loin du Parc Écologique d’Arenal.

Si votre budget vous le permet, vous pouvez simplement prendre une excursion à la journée qui s’occupera de tout le transport et les entrées dans les parcs et les Hot Springs.

Pour ma part, ayant un budget plus serré, j’ai choisi de faire le Parc Écologique d’Arenal avec la balade qui offre une jolie vue sur le volcan puis ensuite j’ai marché jusqu’au Hot Springs gratuites. Je suis rentrée en stop car je n’avais plus de réseau pour commander un Uber.

Jour 5 - Parc National de Tenorio

Cette journée est optionnelle car le Parc National de Tenorio n’est pas à côté de La Fortuna. En effet, il vous faudra compter la journée entière pour faire cette excursion de La Fortuna si vous n’avez pas de voiture. 

Vous serez obligé de réserver une excursion à la journée auprès des nombreuses petites agences de tourisme qu’il y a à La Fortuna. 

Comptez environ 60$-70$ pour l’excursion. 

Selon moi ce parc vaut réellement le coup, il s’agit d’un parc avec une eau d’un bleu impressionnant. 

D’ailleurs la légende dit que Dieu, en créant le monde, a rincé son pinceau dans la rivière de Tenorio après avoir peint le ciel…. 

L’autre solution pour visiter ce parc est de prendre un taxi mais le prix est très élevé (100$-200$ l’aller).

Jour 6 - Départ pour Monteverde & visite de Santa Elena

Le 6ème jour, continuez votre itinéraire de 3 semaines en bus en rejoignant Monteverde

Ici, c’est un peu particulier car prendre le bus public vous prendra 8 heures avec une correspondance à Tilaran car le bus fait le tour du lac d’Arenal. Bien qu’il s’agit d’un moyen économique, il s’agit également du trajet qui vous prendra le plus de temps.

De ce fait, la plupart des touristes voyageant en bus au Costa Rica choisissent une autre option. En effet, des petites compagnies de bus ont mis en place des navettes qui relient La Fortuna à Monteverde en environ 4 heures. Pour cela vous allez prendre un bus jusqu’au lac, puis vous monterez à bord d’un bateau pour traverser le lac puis de l’autre côté vous reprendrez un bus. Ce trajet vous coûtera environ 25$-35$ et vous pourrez réserver vos places la veille auprès de votre hôtel. Il y a généralement une navette le matin et une l’après-midi.

Une fois à Santa Elena, profitez en pour vous balader dans le village et aller grimper dans les ficus géant à côté de la ville. C’est une superbe expérience (gratuite) car vous serez au milieu de la forêt entourés de singes. Le meilleur moment pour faire cela est pour le coucher de soleil 😉

Jour 7 - Activités à Monteverde

La région de Monteverde est un endroit magnifique avec une biodiversité assez incroyable. Vous y trouverez de nombreuses activités à faire. Cependant, il faut savoir que les activités dans la région ne sont pas données

Je vous conseille absolument de faire une balade dans l’une des réserves suivantes afin d’avoir un aperçu de l’ambiance jungle/forêt tropicale/brume qui est assez impressionnante :

  • La Réserve biologique de Monteverde

  • La Réserve Bosque Nuboso

  • Cerro Amigos

Ce type d’activité pourra vous occuper la journée ou la demi-journée en fonction de ce que vous voulez faire d’autre.

Parmi les principales activités dans le coin, vous pouvez notamment faire :

  • De la tyrolienne

  • Du rafting

  • Du canyoning

  • Balade sur les ponts suspendus

  • Balades nocturnes pour voir des animaux et insectes nocturnes

  • … et d’autres

Jour 8 - Départ pour Tamarindo

Votre itinéraire en bus au Costa Rica continue avec un bus en partance de Monteverde direction Tamarindo. Sachez toutefois qu’il n’y a pas de bus direct effectuant cette liaison. Vous devrez faire un stop à Sardinal ou à Irma pour rejoindre Tamarindo qui se trouve sur la péninsule de Nicoya.

Le trajet dure environ 8h et le départ se fait vers 6 heures du matin avec une arrivée aux alentours de 14 heures à Tamarindo. En ce qui concerne le prix, vous vous en sortirez pour 8$-10$.

Une fois à Tamarindo vous pourrez profiter de la plage et du soleil.

Jour 9 - Plongée et plage à Tamarindo

Tamarindo est une station balnéaire très populaire au Costa Rica. Vous y rencontrerez notamment de nombreux américains. On y trouve de magnifiques plages tout autour et il s’agit également d’un bon spot pour venir faire de la plongée. En effet, les îles Catalinas non loin abritent notamment des requins. 

Pour les amoureux des poissons, il s’agit donc d’un endroit sympa où venir plonger ou faire du snorkeling.

Jour 10 - Départ pour Sàmara & plage

Si vous souhaitez faire un stop à Samara, je vous avoue que ce n’est pas le trajet le plus simple à faire en bus. En effet, il faut savoir que la péninsule de Nicoya n’est pas très bien desservie encore en bus. 

Le plus simple est donc de prendre une navette privée pour faire Tamarindo- Sàmara en environ 4 heures. Ce trajet vous coûtera donc environ 40$

Si vous souhaitez vraiment le faire en bus, sachez que le trajet dure plus de 13 heures avec 2 changements mais l’itinéraire en bus vous coûtera beaucoup moins cher.

Jour 11 & 12 - Sàmara et les plages alentours

Profitez de 2 jours à Sàmara pour vous reposer et profiter de la plage et des vagues pour les amateurs de surf. Il y a principalement trois plages très sympa dans les alentours que je vous conseille d’aller voir :

  • Playa Sàmara

  • Playa Buenavista

  • Playa Carillo

Pour vous déplacer vous pourrez sans problème louer un vélo ou bien des petites voiturettes de golf. 

J’ai eu un petit coup de coeur pour ce coin donc vraiment n’hésitez pas à vous y arrêter quelques jours.

Jour 13 - Départ pour Santa Teresa

Alors le trajet en bus entre Sàmara et Santa Teresa n’est pas le plus simple. En effet, il s’agit d’un vrai voyage en bus. Comptez toute la journée pour faire ce trajet car vous devrez prendre 2 bus, puis un bateau puis un ou 2 bus … Préparez vous et soyez patient car c’est un vrai itinéraire qui vous fera voir du pays ! Le trajet dure environ 12 heures

Après si vous avez envie de tenter une autre aventure, vous pouvez essayer de faire du stop et si ça marche, vous ne mettrez pas beaucoup de temps (3/4 heures).

Le trajet est long entre Samara et Santa Teresa car il n’y a pas de bus qui longe simplement la côte de la péninsule.

En ce qui concerne le prix, si vous souhaitez le faire en bus public, vous en aurez pour 15$-20$.

Jour 14 - Surf à Santa Teresa puis direction Montezuma

Profitez d’une bonne matinée de Surf à Santa Teresa car il s’agit d’un spot bien connu pour le surf. Santa Teresa est très animé avec une ambiance assez jeune.

Ensuite, cap sur Montezuma, vous pourrez prendre un bus qui passe toutes les 2 heures et qui vous amène à Cobano (le trajet dure environ 1 heure) et vous prendrez un autre bus à Cobano pour Montezuma (environ 30 minutes de trajet). Le trajet vous coûtera 5$ ou moins.

Si vous arrivez en début d’après-midi, prenez le temps d’aller voir la cascade de Montezuma qui vaut le coup et baladez vous dans le village situé au bord de l’eau avec son ambiance hippie très sympa.

Jour 15 - Montezuma & Réserve Cabo Blanco

Profitez d’une journée pour partir à la découverte de la réserve de Cabo Blanco qui se trouve à l’extrémité sud de la péninsule de Nicoya. Cette réserve est accessible en bus au départ de Montezuma. Un petit bus part tous les matins vers 8 heures ou 9 heures et vous récupère vers 14h/15 heures à Cabo Blanco. 

La réserve est une réserve qui vaut le détour, on y trouve de nombreux animaux et cette réserve est encore peu connue. 

Vous pouvez y effectuer une randonnée d’environ 2 heures à travers la jungle pour arriver jusqu’à une magnifique plage où vous pourrez pique-niquer et vous baigner avant de faire demi-tour (encore 2 heures de marche ) pour arriver à l’heure et ne pas louper le dernier bus.

Jour 16 - Direction Puerto Viejo (Côte Caraïbes)

Après avoir passé quelques jours sur la côte Pacifique du Costa Rica, je vous propose de continuer l’itinéraire et de prendre un bus pour traverser le pays et aller découvrir la côte Caribéenne du pays.

Evidemment, il vous faudra compter une journée de trajet pour rejoindre Puerto Viejo au départ de Montezuma. 

Vous pourrez prendre un bus qui quitte Montezuma à 6 heures qui vous emmènera à Cobano d’où vous prendrez un second bus pour rejoindre San Jose. 

Sachez que pour les longs trajets et lorsque vous traversez le pays, vous devrez très souvent effectuer un changement dans la capitale à San Jose. Le trajet entre Montezuma et San Jose vous prendra la demi-journée, et vous arriverez à San Jose entre midi et 2 heures. Le coût du trajet est d’environ 16$

Une fois à San Jose, vous devrez changer de gare routière pour rejoindre la gare routière qui s’occupe de la côte caribéenne. Le changement de gare peut se faire à pieds ou en prenant un taxi. 

Ensuite vous pourrez réserver une place dans un bus vous amenant à Puerto Viejo ou Cahuita en fonction de là où vous souhaitez loger. Le trajet prendra environ 4/5 heures et vous coûtera environ 10$. Vous arriverez donc à Puerto Viejo en début de soirée normalement. 

Jour 17 - Puerto Viejo & Plage

Prenez une journée pour vous reposer de la longue journée en bus de la veille et profitez de la plage à Puerto Viejo tout en vous baladant tranquillement dans le village.

Jour 18 - Réserve naturelle de Manzanillo

Non loin de Puerto Viejo et très facile d’accès en vélo notamment, vous pouvez aller vous balader dans la réserve de Manzanillo où vous pourrez apercevoir de nombreuses espèces d’animaux et d’oiseaux. Entre plage et forêt, cet endroit est un incontournable. 

A Puerto Viejo vous pourrez facilement louer un vélo pour 5$-10$ la journée. Vous avez également la possibilité de prendre un bus pour rejoindre Manzanillo.

Jour 19 - Cahuita & Parc National de Cahuita

Évidemment, autre incontournable sur votre itinéraire de 3 semaines au Costa Rica, il s’agit du Parc National de Cahuita. Entre jungle, plage et mangroves, ce parc est l’un de mes préférés. Il s’agit également de l’endroit où j’ai vu le plus d’animaux au Costa Rica. 

Vous pourrez facilement prendre un bus entre Puerto Viejo et Cahuita. Le trajet en bus dure 30 minutes et vous aurez un bus environ toutes les heures, et vous pourrez faire la même chose pour le retour. Tout cela vous coûtera moins de 5$.

Jour 20 - Retour à San Jose

Votre voyage de 3 semaines en bus au Costa Rica se termine par un dernier trajet en bus pour rejoindre San Jose. Vous devrez donc partir soit le matin soit l’après-midi en fonction de ce que vous préférez pour effectuer le trajet. Vous en aurez pour 4h30/5h et le trajet vous coûtera environ 10$.

Jour 21 - Vol retour

Si votre vol est en fin de journée profitez en pour visiter un peu la capitale San Jose avant de prendre votre vol pour rentrer. 

Pour plus d’informations sur le Costa Rica, n’hésitez pas à consulter les articles suivants :

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