Antigua Guatemala : que faire ?

Lorsque je suis partie au Guatemala quelques semaines, la ville d’Antigua a été mon premier stop. On dit souvent qu’il s’agit de la plus belle ville du pays. Cette ville est ses monuments sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Effectivement, je n’ai pas été déçue lorsque je suis venue visiter cette petite ville.

Faites moi confiance, vous aurez de quoi vous occuper quelques jours dans cette petite ville coloniale. 

Antigua Guatemala : un peu d’histoire

Antigua Guatemala, également appelée plus simplement Antigua, est l’ancienne capitale du Guatemala. La ville a été fondée en 1543 par les Espagnols sous le nom de Santiago de los Caballeros de Guatemala dans l’intention de devenir la troisième capitale du Royaume de Guatemala. En se développant pendant le siècle d’or, elle a été reconnue comme la troisième plus belle ville dans les Indes espagnoles.

La ville est connue pour son architecture coloniale de style baroque et de Renaissance espagnole et pour ses ruines causés par les séismes de 1773. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle le gouvernement espagnol a décidé de déplacer la capitale ailleurs, à Guatemala City. 

De ce fait, la ville conserve son aspect de l’époque et se retrouve souvent être un coup de coeur des touristes qui viennent visiter.

Comment aller à Antigua ?

Antigua est une ville importante au Guatemala, il est facile de s’y rendre. Evidemment, tout dépend de votre point de départ. 

Si vous arrivez de l’aéroport international ou de Guatemala City, vous trouverez des bus/ navettes effectuant des liaisons toute la journée. Il s’agit du moyen de transport le moins cher (environ 5/10€) et le trajet vous prendra entre 40 minutes et 2 heures (je n’ai pas eu de chance je suis tombée en plein trafic et j’ai mis 2 heures pour rejoindre Antigua de l’aéroport).

Vous avez également la possibilité de prendre un taxi qui vous prendra plus cher (environ 30/50 € selon l’heure). Également, Uber est disponible pour un prix un peu moins élevé qu’un taxi, cependant, lorsque le suis arrivée, mon hôtel m’a déconseillé d’opter pour cette option du fait de quelques mauvaises expériences de certains de leurs clients. 

Durant la journée vous pouvez opter pour un tuk-tuk afin de relier l’aéroport à Antigua.

Si vous arrivez d’une autre destination, sachez que vous pouvez rejoindre Antigua en direct en provenance notamment  du lac Atitlan, de Flores, de Lanquin, de Río Dulce etc. Evidemment le prix varie selon le trajet mais vous trouverez de nombreuses shuttles pour touristes effectuant ces trajets tous les jours.

Comment se déplacer dans Antigua ?

 

Antigua Guatemala est une petite ville coloniale où il est tout à fait possible de se déplacer à pieds partout. En effet c’est un choix assez pratique car tout le centre ville d’Antigua est en pavé où il est parfois plus pratique de se promener à pieds qu’à vélo ou en voiture.

Cependant, si vous le souhaitez, vous pouvez facilement vous déplacer en tuk-tuk et cela ne vous coûtera pas très cher (déplacement pour 1 € à 5 €). Egalement, vous trouverez de quoi louer des scooters si vous le souhaitez.

Que visiter à Antigua Guatemala ?

Antigua est une jolie petite ville coloniale colorée est vivante. Il s’agit d’un endroit parfait pour s’acclimater doucement au rythme de la vie locale et se remettre de votre potentiel décalage horaire.

Cette ville, riche d’histoire, offre de nombreuses alternatives à chacun. Parmi les choses à voir à Antigua, voici les principales.

Arche de Santa Catalina

L’arche la plus belle du Guatemala. On dit également qu’il s’agit de la porte de la ville . La construction de cette arche remonte au XVIIème siècle. A l’origine sa construction avait pour but de permettre l’accès à un chemin isolé entre le couvent de Santa Catalina et une école. 

Il s’agit probablement de l’édifice le plus connu et le plus touristique à Antigua. Avec un temps dégagé vous aurez la chance d’avoir le volcan Pacaya en fond derrière l’arche.

Cerro de la Cruz

Prenez de la hauteur et venez admirer ce beau point de vue qui est offert au Cerro de la Cruz sur la ville d’Antigua et sur les trois volcans qui l’entoure : Pacaya, Fuego et Acatenango.

Il vous faudra environ 20 minutes pour grimper les marches qui vous permettront d’atteindre ce point de vue qui en vaut la peine. 

Parque Central

 

Place principale d’Antigua Guatemala, la « Plaza Mayor » vie au rythme des habitants. Cette place est entourée de majestueuses architectures en allant de la mairie à la cathédrale de la ville. 

Tanque la Union

Il s’agit d’un lieu de rassemblement social. Vous y trouverez 22 lavoirs de la ville où les habitants viennent laver leur linge. Cette petite place éloignée de la place principale est très authentique et offre une belle vue sur les volcans des alentours. 

Églises et cathédrales

Antigua Guatemala a une histoire forte entre la colonisation et les différents séismes qui ont détruit certains monuments historiques de la ville. 

Vous serez donc servi niveau culture et histoire dans cette ville. De nombreuses églises, cathédrales ou ruines sont présentes dans cette ville. 

Parmi les incontournables, on retrouve notamment :

  • Le monastère et l’église de Merced : avec sa façade jaune ornée de moulures blanches, vous ne pouvez pas la louper. Cette église est emblématique de la ville.
  • Le couvent des capucines : datant du XVIII où vivaient une vingtaine de nones.
  • Cathédrale de Santiago : détruite par le tremblement de terre de 1773. Vous aurez donc la possibilité de visiter les ruines de cette ancienne cathédrale.
  • L’église San Pedro
  • Ruines de l’église San Augustin
  • Cathédrale Saint Joseph
 

Le Marché

 

Se promener dans les petites allées du marché est une réelle immersion dans la vie locale. Vous y trouverez absolument de tout : nourriture, vêtements, etc. Entre couleurs vives et odeurs appétissantes, vous ne pouvez que vous régaler en allant vous promener dans le marché d’Antigua. Les allées pouvant être très étroites et avec beaucoup de monde, faites attention à vos affaires.

A côté de ce marché se trouve le handicraft market de la ville où vous aurez la possibilité de trouver de nombreux souvenirs et accessoires de décoration locaux.

Musée du cacao et du chocolat

Le Guatemala est connu pour son chocolat ou son café. N’hésitez pas à aller visiter l’une des fabrique de chocolat ou le musée afin d’en apprendre plus sur cette activité.

Que visiter autour d’Antigua Guatemala ?

Au delà de visiter la ville d’Antigua, il s’agit d’un point de départ idéal pour faire quelques excursions aux alentours de la ville.

Notamment les principales activités que l’on retrouve dans les alentours sont :

  • L’ascension du volcan Pacaya : Pacaya fait partie des volcans actif du Guatemala. Vous avez la possibilité de faire son ascension sur la journée (pas jusqu’au sommet évidemment). Cette ascension prend environ 4/5 heures aller-retour et est accessible à tous.
  • L’ascension du volcan Acatenango : L’ascension du volcan Acatenango est réservée aux plus sportifs car vous atteindrez le sommet à 4000 mètres d’altitude et vous dormirez en tente en haut afin de passer la soirée à admirer l’éruption du volcan Fuego en face. 
  • La visite du marché de Chichicastenango : le jeudi et le dimanche a lieu le marché de Chichicastenango qui est le plus grand marché du pays. Vous avez la possibilité de partir à la journée visiter ce marché haut en couleurs.
 

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